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在国际空间站3D打印是种什么体验?

行业资讯 | 2021-04-06 310

随着人类在地外空间探索的加深,行星际空间飞行也越来越接近现实,空间站也开始从观察者向着空间旅行中继站的角色转变。今年早些时候,NASA提出了太空自动制造和部件维修的需求,将用于整个太空、月球和火星飞行任务。ESA(欧洲航天局)也不甘落后,开启了名为Project IMPERIAL项目的开发计划,并在近期制造了一种用于空间站的3D打印机。


在ESA的初步MELT项目成功进行之后,该项目在微重力条件下测试了工业FFF 3D打印的可行性,随后推出了IMPERIAL项目。Project IMPERIAL的目标是更进一步,开发一个完整的太空制造系统,该系统可以克服当今3D打印机的尺寸限制。因此,该系统最终将用于按需制造和在国际空间站上进行维护,从而为未来的长期太空飞行提供了自给自足的空间。
ESA的高级制造工程师Advenit Makaya指出:“在人类探索的环境下(例如此处,然后在航天器的结构零件上)开发大型零件的地球外制造解决方案,对于增强可持续性和可靠性至关重要。未来太空飞行任务的强大能力。”

ESA在MELT计划下开发了具有微重力功能的3D打印系统

打印机本身必须遵守许多严格的技术要求。这包括能够打印诸如PEEK的高性能工程聚合物,能够在微重力条件下打印,同时保持类似地球的零件质量,并且能够在一个方向上打印无限长的大型零件。该系统的功耗也受到严格限制,并且由于空间中缺少后处理设施,因此必须准备好将功能性印刷零件直接从构建室中使用。


为了确保成功集成到ISS中,团队还被迫在设计3D打印机时要考虑到原材料的可用性。零件生产后剩余的任何废料至少应减至最少,并在可能的情况下完全可重复使用。


项目经理Antonella Sgambati补充说:“已经证明,采用高性能聚合物的FFF不受重力降低的环境的影响,为新的挑战铺平了道路,例如可以在一个方向上打印无限长的长度或批量生产生产。在该项目的框架中,BEEVERYCREATIVE的原型开发和测试已经发现并弥补了新的技术差距,从而取得了这一独特的成就,使地球以外的制造工艺更加接近了。”


(本文来源:ZOL, 如需转载,请注明原出处。)